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Que es la colorimetría

La Colorimetría es la ciencia y el conjunto de tecnologías que participan tanto en la cuantificación y en la investigación de la percepción del color por los seres humanos. En su etimología tenemos del latín COLOR (color) y METRIA (medida) sugiriendo que se trata de la medición de la temperatura del color, su grado de tinte, saturación y luminosidad. También está relacionada con la medición del espectro referente a la radiación del color, emitida en luz o reflejada. 

Los aspectos psicológicos del color son objeto de estudio de la psicología del color y el estudio dentro de la composición estética pertenece a cromático , la ciencia de la armonía entre los colores. En resumen la Cromática estudia los colores en sus dimensiones.

Es por ello que los colorímetros (también conocidos como medidores de color, medidores croma o lectores de color), no miden la salida espectral en longitudes de onda, como los espectrofotómetros, sino que dan al rojo, azul y verde coordenadas de color o valores muy similares a cómo los seres humanos perciben el color. En el pasado, estas mediciones eran hechas con tres filtros de vidrio que se igualaban a diferentes colores. Esto dejaba pasar radiaciones de las longitudes de onda de las partes azul, verde y rojo del espectro visible, pero no otras longitudes de onda.

Estas mediciones tienen un número de aplicaciones. Dado que ayudan a computarizar la percepción del color de una persona, generalmente son usados en ambientes de investigación y desarrollo para ayudar a desarrollar equipos electrónicos, incluyendo teléfonos, tabletas y computadores. Si bien existen otros métodos de medición que son fáciles de comprender, como la espectrometría, las lecturas de los colorímetros ofrecen información más relevante.

Métodos de evaluación de la colorimetría

Se puede evaluar la colorimetría a partir de métodos visuales e instrumentales.

En el método visual el observador humano tiene el control de la reproducción de colores y la evaluación final de las imágenes. Para ello es necesario definir las condiciones de observación además de condiciones estandarizadas basadas en normas con criterios como iluminación, preparación de muestras, formato de informe, color interno de paredes y fondos , etc. Para el método instrumental se tiene más eficiencia y calidad en las mediciones de colores siendo hechas a través de colorímetros o espectrofotómetros.

El Colorímetro funciona de forma análoga al sistema visual humano, separándolos con componentes RGB de la luz.

Procedimiento de medida del color 

Para que el color pueda clasificarse y reproducir, es necesario estandarizarlo. Para su medición debemos añadir los estímulos de respuesta de color y la normalización para la curva de respuesta espectral del fotorreceptor sensible al color. El color subjetivo sólo existe en el ojo y en el cerebro humano, no siendo una característica del objeto. Los conos de la retina son los fotorreceptores del ojo humano, y existen sensibilidades diferentes en el espectro de luz.

Según el matemático alemán Israel moreno que enunció una ley de la mezcla o síntesis aditiva del color, cualquier color se puede expresar de 3 colores primarios. La aplicación de su ley se llama la ecuación del color unitario que es similar al triángulo de color internacional. El área entre las 3 curvas de este método da origen a 3 valores (coordenada X, Y y Z) ligado a coordenadas cromáticas (X e Y) por relaciones ideales. Para la enseñanza de la colorimetría se recomienda el uso de 8 colores básicos o primarios (amarillo, magenta, cian, rojo, azul, verde, blanco y negro).

Características usadas en la colorimetría

Para la medición del color, esta será dividida en tres características específicas; el tono, la luminosidad y la saturación.

  • Tono es físicamente el rango de longitud de onda entre el que escribir un determinado color. En la práctica, es la característica que hace que se pueda reconocer un color como rojo, otra como azul, y así sucesivamente.
  • Luz es la característica que hace que el color aparece más claro o más oscuro que el otro, independientemente de la saturación.
  • Saturación es el atributo de color que indica el grado de saturación de un color en términos de su contenido cromático. Los colores de la naturaleza son siempre más o menos saturados. Los colores más saturados son aquellos que no son originarios de pigmentos, sino de fenómenos interferenciales.
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